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Mieux connaître la pierre gemme
SAPHIR DE COULEUR
lot saphirs de couleurLe Saphir de couleur fait partie de la famille des Corindons. Son nom est une appellation commerciale et vient de l'hébreux sappir qui devint sappheiros en grec puis sapphirus en latin pour désigner une pierre bleue au sens large. Le mot Saphir tout seul ne peut être attribué qu'aux Corindons de couleur bleue. Lorsqu'ils sont rouges, ils portent le nom de Rubis et lorsqu'ils sont de toute autre couleur, ils portent le nom de Saphir suivi de la couleur comme Saphir jaune, Saphir rose, Saphir vert, etc.

saphir padparadschaComme tous les Corindons, le Saphir de couleur est un oxyde d'aluminium de formule Al2O3. Ce qui le distingue du Rubis (rouge) et du Saphir (bleu) est justement sa couleur qui est tout sauf rouge ou bleu. La palette est très large et va du plus convoité, le fameux Saphir Padparadscha (photo), un subtil mélange uniforme de rose et d'orange, jusqu'au plus commun, le Saphir brun sombre opaque. Entre les deux, il existe le Saphir jaune, le Saphir orange, le Saphir rose, le Saphir vert, le Saphir violet, le Saphir mauve, le Saphir brun, le Saphir gris, le Saphir bicolore ou multicolore, et même le Saphir incolore aussi appelé Leucosaphir.

saphir vertLes couleurs les plus recherchées pour le Saphir de couleur, notamment en bijouterie-joaillerie, sont celles intenses et uniformes comme le rose-orangé franc, le orange mandarine, le rose bonbon, le jaune canari, le vert franc, le vert-bleuté canard et le violet intense jusqu'au mauve lumineux. Les couleurs multiples dans une même pièces sont également convoitées lorsqu'elles sont bien franches et bien distinctes comme le bleu/vert, le bleu/jaune, le vert/jaune, le orange/bleu, etc. Toutes ces couleurs de Saphir s'entendent NATURELLES et donc SANS AUCUN TRAITEMENT.

saphir violetLa couleur d'un Corindon peut être largement améliorée voire totalement modifiée à l'aide d'un traitement appliqué sur le brut avant la taille ou sur les pierres déjà taillées. Les Saphirs de couleur les plus recherchés sont bien sûr ceux n'ayant subi aucun traitement en dehors de la taille et du polissage (photo). Ces Saphirs de couleur sont rares et chers, surtout lorsqu'ils sont parfaitement limpides et d'un poids supérieur au carat (1 ct = 0,2 g). A côté de cela, il existe tous les Corindons traités dont les écarts de valeur avec les naturels peuvent être considérables.

saphir rose-rouge-orangéLe premier des traitements, le plus connu et le plus ancien, consiste à chauffer le Saphir dans le seul but d'éclaircir ou de modifier légèrement sa couleur. Cette pratique très ancienne est effectuée de manière routinière dans les pays producteurs. Elle est parfaitement admise par la profession.
Le traitement suivant, déjà plus discutable, consiste à chauffer le Corindon à très haute température. La conséquence sera un éloignement de la couleur d'origine vers une couleur intense ou saturée ainsi qu'une altération bien visible à la loupe des éventuelles inclusions qu'il renferme. La valeur d'un tel Saphir de couleur a déjà chuté dramatiquement.

saphir de couleur chauffé et traité au berylliumLe traitement suivant consiste à chauffer le Corindon à très haute température avec un additif chimique comme le béryllium (photo). Dans ce cas de figure, la couleur d'origine est totalement modifiée pour parvenir à un rouge-orangé flashy, un rose pourpre ou un jaune surnaturel tant il est vif et intense. La couleur est toutefois stable et permanente dans le temps. Les négociants les plus sérieux signaleront précisément ce traitement avant la vente car il affecte considérablement le prix à la baisse.

saphir jaune traité au verre au plombIl existe d'autres traitements appliqués au Saphir de couleur dont le seul but est d'améliorer son apparence visuelle, notamment sa limpidité et sa couleur. Citons l'imprégnation de teinture, l'introduction d'une résine polymère ou d'un verre enrichi en oxyde de plomb (photo), l'enrobage ou la diffusion. Certains peuvent même se combiner entre eux. Chacun de ces traitements diminue un peu plus la valeur d'un Saphir de couleur.

saphir rose synthetiqueDe plus, il est important de signaler l'existence d'un très grand nombre de Saphirs synthétiques de couleur (photo) sur le marché mondial de la bijouterie-joaillerie. Ces synthèses sont en tous points similaires aux Saphirs de couleur naturels, sauf qu'elles ont été fabriquées par l'homme en laboratoire, le plus souvent par fusion à la flamme selon une méthode que le chimiste français Auguste Verneuil a mis au point et révélé au grand public au début du XXème siècle... il y a plus de cent ans !

saphir incolore ou leucosaphirLes gisements passés et présents de Saphirs de couleur naturels de la meilleure qualité gemme se trouvent entre autres autour de Elahera et Ratnapura au Sri Lanka (dont incolore, photo), à Songea et à Tunduru en Tanzanie, à Ilakaka au sud de Madagascar, à Yogo dans le Montana aux Etats-Unis, en Nouvelle-Galles-du-Sud et dans le Queensland en Australie. D'autres gisements de moindre importance se situent en Chine, en Inde et en Afrique. Les Saphirs de couleur les plus réputés proviennent incontestablement de l'ancienne île de Ceylan au sud de l'Inde, l'actuel Sri Lanka.

saphir rose soutenuEn conclusion, il existe un bon nombre de qualités de Saphirs de couleur dont les différences de prix entre elles peuvent être vraiment énormes. Un superbe Saphir de couleur de belle grosseur, bien transparent et de couleur intense à faible prix N'EXISTE PAS. Vous êtes alors en présence d'un Corindon fortement traité ou d'un Saphir synthétique de couleur. Avant tout achat, adressez-vous à un négociant de confiance qui saura vous proposer en toute honnêteté et au prix approprié :  ou bien un Saphir de couleur naturel ou bien un Saphir de couleur traité avec mention exacte du type de traitement ou bien un Saphir synthétique de couleur.


Pour aller plus loin :   achat d'une pierre

Acheter un Saphir de couleur en confiance (naturel, traité ou synthétique) :
- Corindon
- Corindon traité
- Saphir de couleur
- Saphir Padparadscha
- Saphir jaune
- Saphir rose
- Saphir vert
- Saphir violet
- Saphir bicolore
- Saphir noir
- Saphir à changement de couleur
- Leucosaphir
- Saphir étoilé
- Saphir gris étoilé
- Saphir synthétique
- Corindon synthétique
- Corindon synthétique étoilé


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